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El ADN antiguo desvela los secretos del lobo huargo de Juego de Tronos

Jue, 01/14/2021

Un equipo internacional de investigadores, en el que participa Pere Bover, investigador ARAID en el IUCA de la Universidad de Zaragoza, ha secuenciado por primera vez el genoma del extinto lobo huargo Canis dirus El estudio muestras fósiles de hasta 50.000 años de antigüedad ha permitido comprobar que el lobo huargo supondría una linea filogenética de cánidos distinta a la de los lobos actuales y que no estaría estrechamente emparentado con los lobos grises de Norte América

(Zaragoza, miércoles, 13 de enero de 2021). La revista Nature ha publicado online un artículo sobre el primer estudio genómico de la especie extinguida Canis dirus o lobo gigante (huargo). En este trabajo de investigación ha colaborado Pere Bover, investigador ARAID del Gobierno de Aragón, que desarrolla su actividad en el Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza.
 
Los lobos huargos (Canis dirus), que se han hecho famosos gracias a la serie de televisión Juego de Tronos, eran unos lobos de gran tamaño comunes en toda Norte América hasta hace unos 13.000 años, cuando posteriormente se extinguieron. Si bien análisis previos basados exclusivamente en morfología, habían llevado a los científicos a la conclusión que los lobos huargos estaban estrechamente emparentados con los lobos (Canis lupus), los análisis genéticos presentados en este trabajo sugieren que los lobos huargos se separaron filogenéticamente de los otros lobos hace unos 6 millones de años y son solo parientes lejanos de los lobos actuales.
 
Aunque los lobos huargos coexistieron con coyotes y lobos grises en Norte América como mínimo durante 10.000 años antes de su extinción, no se ha encontrado evidencia de que se hubieran reproducido entre ellos formando híbridos. Los investigadores sugieren que las profundas diferencias evolutivas significan que probablemente estaban fuertemente equipados para adaptarse a los cambios en las condiciones del final de la época glaciar.
 
La secuenciación, por primera vez, de ADN antiguo de 5 muestras fósiles de lobo huargo de Wyoming, Idaho, Ohio, y Tennessee, con una cronología de entre 13.000 y 50.000 años, ha permitido analizar los genomas de esta especie junto con los de otras especies de cánidos tipo lobo. Los análisis han permitido demostrar que, de hecho, los lobos huargos y los lobos grises eran primos muy lejanos y sugieren, que al contrario que otras especies de cánidos que aparentemente migraron repetidamente entre Norte América y Eurasia, los lobos huargos evolucionaron solamente en América durante millones de años. Esta es la primera vez que se ha obtenido ADN de lobos huargos revelando la compleja historia de estos depredadores de épocas glaciares.
 
Este trabajo ha sido realizado por 49 investigadores de 9 países diferentes, liderados por investigadores de la Durham University (Reino Unido) junto con investigadores de la University of Oxford (Reino Unido), Ludwig Maximilian University (Alemania), University of Adelaide (Australia) y la University of California Los Angeles (E.E.U.U.).
 
 
Referencia del artículo:
Perri, A.R., et al. 2021. Dire wolves were the last of an ancient New World canid lineage. Nature. Publicado online el 13 de Enero de 2021.
 
 
 
 
Se adjuntan cuatro imágenes. Pies de foto:
 
Imagen 1: Ilustración de Mauricio Antón/Nature.
Descripción: en algún lugar del sudoeste de Norte América durante el Pleistoceno Tardío, un grupo de lobos huargos (Canis dirus) se alimentan de un bisonte recién cazado, mientras que un par de lobos (Canis lupus) se acercan para intentar carroñear algo para comer.
 
Imagen 2: Pere Bover Arbós, investigador ARAID en el Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza.
 
Imagen 3: Pere Bover Arbós, en el laboratorio de ADN antiguo de la Universidad de Zaragoza.
 
Imagen 4: Pere Bover Arbós Trabajando en el laboratorio de ADN antiguo de la Universidad de Zaragoza.
 
 
Instituciones aragonesas relacionadas:
 
ARAID @araid_es
Gobierno de Aragón @GobAragón
Universidad de Zaragoza @unizar
Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales @iucaunizar
Laboratiorio de ADN Antiguo de la Universidad de Zaragoza (gestionado por Pere Bover:  @PaleoDNA_unizar