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La Universidad de Zaragoza logra su tercer año consecutivo de recuperación económica en investigación

Jue, 01/25/2018

El campus consigue captar 6,5M€ de Europa para 26 proyectos en 2017, con un incremento del 27% respecto al año anterior, y 6,1M€ de Madrid para otros 66 proyectos en la última convocatoria de diciembre

La institución comienza a consolidar su trayectoria ascendente en I+D+i tras un periodo de fuerte restricción desde la crisis económica

En este año, y por primera vez, el crowdfunding ha permitido que los ciudadanos colaboren con 100.000€ para cinco estudios, como el tratamiento de la ELA y las enfermedades raras

(Zaragoza, jueves, 25 de enero de 2018). La Universidad de Zaragoza ha comenzado a consolidar una trayectoria ascendente en captación de fondos en I+D+i, trasun periodo de fuerte restricción desde la crisis económica, con tres años consecutivos de recuperación económica.
 
Esta tendencia se refuerza con el balance del último año, en el que el campus público aragonés ha logrado captar 6,5M€ en Europa para 26 nuevos proyectos de investigación (+27%). En este apartado destacan: el proyecto ERC-Advanced de Jesús Santamaría, con 2.5M€, el de mayor financiación en la historia de la Universidad de Zaragoza, los cuatro proyectos europeos “Marie Curie” con 1,2M€ para la formación de una nueva generación de investigadores o los 10 proyectos transfronterizos de España, Francia y Andorra (Interreg-Pocfeta).
 
Paralelamente, en el ámbito nacional, la Universidad de Zaragoza ha conseguido 6,1M€ para 66 proyectos del Programa estatal de investigación del Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO), en la convocatoria quese acaba de resolver en diciembre, y que la sitúa como la décima universidad de España por número de proyectos. Por áreas caben destacar los conseguidos en Humanidades (15), Ingenierías (14), Ciencias (8), Economía y Empresa (6), Veterinaria-Agroalimentación (5), Nanociencia (4) y Medicina (3).
 
Además, a nivel autonómico, la institución universitaria ha obtenido casi 2M€ para los Institutos Universitarios de Investigación y las Instalaciones científico-técnico singulares y 1M€ para infraestructuras y equipamientos científicos. Por otro lado, está todavía pendiente la resolución de la financiación para los grupos de investigación (dotada con 3M€) por parte del Gobierno de Aragón.
 
Datos a nivel global
Estos datos reflejan una evolución creciente en la captación de fondos de I+D+i a nivel global -entre financiación pública y privada-,incluyendo el ámbito europeo, nacional, autonómico y de empresas. Así, en el 2016, la Universidad de Zaragoza obtuvo 34,7M€, un 3 % más que en el 2015 (33,6M€), un 20% más que en el 2014 (29M€), o un 32% más que en el 2013 (26,2M€), aunque todavía lejos de los más de 50 M€ del 2008.
 
Existe una correlación directa entre esta tendencia positiva en la captación de fondos para investigación y el número de personas contratadas con cargo a proyectos y contratos. En este sentido, el vicerrector de Política Científica, Luis Miguel García Vinuesa, ha destacado que a lo largo del 2017 se han contratado con estos fondos a 585 personas, un 5% más que el año anterior. 
 
Estos datos evidencian la senda que, en opinión del vicerrector García Vinuesa, comenzó a visibilizarse ya el año pasado con una clara reactivación de la I+D+i de la Universidad de Zaragozadespués de años consecutivos de reducciones de hasta el 50% en la financiación de la investigación desde el 2008. “Estamos recuperando el pulso que habíamos perdido pero el sistema científico es muy frágil y es preciso cuidarlo para que realmente sea productivo y útil a nuestra sociedad, ha apuntado hoy García Vinuesa en un encuentro con los medios de comunicación donde ha ofrecido un balance del estado de la investigación. “Hace falta una apuesta decidida por un sistema científico de primer nivel, con una gestión flexible, que nos permita ser competitivos y servir mejor a los ciudadanos. Nuestra universidad demuestra día a día que no solo forma a grandes profesionales del siglo XXI, sino que genera nuevas líneas de investigación que ayudan a transformar esta sociedad. Y con el respaldo de todos, seguiremos trabajando para conseguirlo”, ha puntualizado.
 
En esta captación de fondos para investigación es preciso destacar los 12 M€ conseguidos en 2017 para la nueva vacuna contra la tuberculosis, diseñada con ingeniería genética por el catedrático aragonés Carlos Martín y producida por la biofarmacéutica Biofabri.
 
De la misma manera, la Universidad de Zaragoza ha realizado una apuesta por el crowdfunding, a través de la  plataforma pública Precipita para promover la financiación colectiva de la ciencia, lo que ha permitido que los ciudadanos colaboren en cinco estudios con 100.000 euros. En estos momentos la institución cuenta con otro sexto proyecto que se ha puesto en marcha este mismo mes de enero para la búsqueda de un tratamiento contra los “hongos hospitalarios”.
 
Asimismo, la Universidad de Zaragoza ha obtenido un total de 143.000 euros para poner en marcha 11 proyectos de divulgación científica a lo largo del 2017, justo el doble que el año anterior. Estas actividades tienen como objetivo fomentar el gusto por la ciencia entre públicos de todas las edades y algunas de ellas implicarán personalmente a los ciudadanos en proyectos y experimentos científicos.
 
Otros factores que refuerzan la I+D+i del campus
El nivel de producción científica queda plasmado en las 337 tesis doctorales leídas en el último curso y los 2.095 artículos científicos publicados en revistas internacionales, con un índice de impacto en claro aumento, liderado por las publicaciones en Química, Materiales, Nutrición y Física.
 
Subrayar también que estos resultados son frutos de colaboraciones científicas con universidades y centros de investigación liderados por: el CSIC (455), la Universidad de Barcelona (92), el CNRS (78), la Universidad Autónoma de Barcelona (62) o la Universidad del País Vasco (59).
 
Además, 18 de estos artículos se encuentran en el 1% mejor del mundo en su campo, y 5 artículos de los dos últimos años están en el 1 por mil de los mejores en su campo en el mundo. Asimismo, el trabajo más citado de la historia de la Universidad de Zaragoza es el del físico Yamir Moreno, (Instituto BIFI), con 4.600 citas, y el segundo del Profesor de Microbiología Carlos Martín, con 1.888 citas. Mientras tanto, el investigador con más artículos científicos de la historia de la Universidad de Zaragoza es el Profesor Luis Moreno, Catedrático de Físiología de la Facultad de Ciencias de la Salud, seguido del Catedrático de Química Inorgánica Luis Oro.
 
La alta posición en ranking de excelencia investigadora. De las 82 universidades que existen en España (50 públicas), la de Zaragoza es una de las 19 que aparecen en los tres ranking internacionales (QS, Shanghái, THE), en posiciones 400-600 a nivel mundial (existen unas 20.000 universidades en el mundo) y 10-15 nacional. Por grandes áreas destacan Ciencias Experimentales (top 200 Shanghái) e Ingenierías (top 400), y por disciplinas, Ciencias del Deporte y Ciencia y Tecnología de los Alimentos (36 y 47 del mundo, respectivamente).
 
 
Planes de futuro
El vicerrectorado de Política Científica ha comenzado el proceso de puesta en marcha de dos nuevos IUI, uno en el ámbito de las Humanidades (Instituto de Patrimonio y Humanidades) y otro en el de las sociales (Instituto de Empleo y Competitividad), con gran acogida por la comunidad investigadora. 
 
El Instituto de Patrimonio y Humanidades, en proceso de constitución desde principios del 2017, nace con la vocación de convertirse en un centro referencia internacional en el ámbito del Patrimonio y las disciplinas que lo integran, con una visión multidisciplinar y transversal, capaz de aglutinar a más de 30 grupos de investigación de diferentes especialidades y casi a 300 investigadores que trabajarán en cuatro grandes áreas temáticas: Artes, Filología y Comunicación, Historia y Patrimonio Material e Inmaterial.
 
A finales del 2017 se inició la gestión para la creación del Instituto de Empleo y Competitividad, que buscará centralizar el conocimiento y los avances en investigación relativos a Economía y Empresa, Derecho, Sociología, Lenguas Modernas, entre otras especialidades, desde una perspectiva multidisciplinar. 
 
 
Se adjunta fotografías del vicerrector Luis Miguel García Vinuesa, en la presentación del balance de investigación en el Paraninfo.