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La Universidad de Zaragoza logra un importante respaldo europeo para atraer joven talento de excelencia “Marie Curie”

El campus incorporará durante dos años a cinco investigadores postdoctorales en la prestigiosa convocatoria Marie Sklodowska-Curie, con una financiación de cerca de 900.000€

Los jóvenes, procedentes de Portugal, Cuba, Serbia y España, desarrollarán su investigación bajo la supervisión de los científicos de Unizar Pablo Laguna, Jaime Ibáñez y Uxue Alzueta (I3A) y por Blanca Ros y Jesús Santamaría (INMA)

España es el primer país de la UE por quinto año consecutivo en atraer talento en esta convocatoria

Foto de grupo

(Zaragoza, miércoles 29 de mayo de 2024). Un total de cinco jóvenes investigadores postdoctorales con una trayectoria excelente de Portugal, Cuba, Serbia y España se incorporarán en los próximos meses durante dos años a la Universidad de Zaragoza, tras obtener un importante resultado dentro de la prestigiosa convocatoria Marie Sklodowska-Curie, con una financiación cercana a los 900.000€, tal como hoy ha anunciado la vicerrectora de Política Científica, Rosa Bolea.  

En concreto, estos jóvenes realizarán su investigación en ámbitos muy dispares: desde monitorización y seguimiento de pacientes con ictus en su domicilio; reducción de contaminantes en el transporte aéreo; detección de ritmos cerebrales para el tratamiento de pacientes con trastornos motores; diseño de nuevas vías en nanotecnología para llevar fármacos de forma selectiva al interior de los tumores, hasta el desarrollo de nuevos materiales “blandos” e  “inteligentes” para una nueva generación de dispositivos avanzados. 

Este trabajo lo desarrollarán bajo la supervisión de los científicos de Unizar como Pablo Laguna, Jaime Ibáñez y Uxue Alzueta (en el Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (I3A), y por Blanca Ros (en el Instituto de Nanociencia y Materiales de AragónINMA, mixto CSIC-Unizar) y Jesús Santamaría (en el INMA y en el Instituto de Investigación Sanitaria IIS Aragón).

Sin duda, esta convocatoria Marie Curie representa “una oportunidad para formar, atraer e incorporar talento investigador postdoctoral de excelencia a nuestra universidad y desarrollar trabajos de investigación de alto impacto de todas las áreas científicas”, ha destacado la vicerrectora de Política Científica, Rosa Bolea en un encuentro con los medios de comunicación. “El resultado de esta convocatoria supone un motivo de satisfacción para la Universidad de Zaragoza y felicito no solo a estos jóvenes investigadores postdoctorales sino también a los científicos que les van a tutorizar estos dos años, porque es un gran logro de todos ellos y de nuestra Oficina de Proyectos Europeos”. 

Precisamente, España es el primer país de la UE por quinto año consecutivo en atraer talento en la convocatoria Marie Sklodowska Curie, al conseguir 32,4M€ de los 258M€ de la convocatoria (tasas de retorno del 19.3€), y un total de 175 investigadores e investigadoras postdoctorales seleccionados que se incorporarán a centros de investigación y universidades españolas.

Los contratos postdoctorales Marie Skłodowska-Curie son una iniciativa de la Comisión Europea dentro de Horizonte Europa con una duración de entre 12 y 36 meses para apoyar la formación y el desarrollo profesional del personal investigador postdoctoral. Esta convocatoria financia la contratación de personal de cualquier nacionalidad que cuente como máximo con 8 años de experiencia investigadora.

El prestigio de estos contratos postdoctorales es internacionalmente reconocido, ya que se evalúa la investigación de alto nivel en los primeros tramos de la carrera investigadora postdoctoral y se compite a nivel internacional. Además, no solo se premia la excelencia del proyecto, sino también la trayectoria del investigador postdoctoral solicitante y del Investigador Principal (IP) o supervisor, así como la calidad de la institución de acogida.

En este sentido, los cinco proyectos seleccionados y financiados son:

-MESMODI-BCG. Métodos de Monitorización y Diagnóstico del Ictus basados ​​en BCG. IP: Pablo Laguna. Investigador: Maikel Noriega Alemán. Importe:  181.152,96€

Maikel Noriega, ingeniero biomédico de nacionalidad cubana procedente de la Universidad de Oriente de Santiago de Cuba, investigará en el grupo de investigación BSiCoS para obtener un prototipo de monitor de BCG online que permitirá a los profesionales sanitarios realizar el seguimiento de los pacientes con ictus en su domicilio. Lo hará bajo la supervisión del catedrático de Teoría de la Señal y Comunicaciones, Pablo Laguna (I3A).

-CHEMCON. Conversión química de un combustible de aviación sostenible (SAF): p-cimeno. IP: Uxue Alzueta. Investigadora: Katiuska Alexandrino. Importe: 181.152,96€

Katiuska Alexandrino, ingeniera química por la Universidad de Aveiro (Portugal), investigará en la reducción de emisiones contaminantes en procesos de combustión en el transporte aéreo, que permita proponer directrices sobre el uso del p-cimeno en aviones. Trabajará en el grupo de Procesos Termoquímicos (GPT) de la mano de María Uxue Alzueta (I3A), doctora en Ingeniería Química y catedrática de Tecnologías del Medio Ambiente.

-RHYTHMODS. Implementación y validación de una interfaz neuronal de circuito cerrado para modular ritmos cerebrales y reducir el motor. IP: Jaime Ibáñez. Investigador: Alejandro Pascual Valdunciel. Importe: 165.312,96€

Alejandro Pascual, ingeniero biomédico, de nacionalidad española procedente del Imperial College de Londres, trabajará en el grupo de investigación BSiCoS, tutelado por el investigador Jaime Ibáñez (I3A), profesor del Departamento de Ingeniería Electrónica y Comunicaciones de la EINA. Su investigación tratará de avanzar en la comprensión de los trastornos neurológicos y desarrollar nuevas tecnologías mínimamente invasivas y rentables para tratar los síntomas de trastornos del movimiento. Probarán la tecnología en pacientes con Temblor Esencial y pacientes con la enfermedad de Parkinson con el objetivo de reducir los síntomas motores de las mismas.

-BCLC-TANGO. Cristales líquidos de tipo bent-core, agregados y nanoestructuras de diseño generados ortogonalmente. IP: Blanca Ros. Investigadora: Aleksandra Mašulovic. Importe: 165.312.96€

La investigadora serbia Aleksandra Mašulović es ingeniera química por la Universidad de Belgrado (Serbia) y con su nuevo proyecto plantea el desarrollo de materiales “blandos” innovadores “de fácil procesado” e “inteligentes”, basados en cristales líquidos, geles o nanoobjetos (fibras, tubos, esferas) nanoestructurados, que contribuyan al impulso de la próxima generación de dispositivos avanzados. Su trabajo lo realizará dentro del grupo de investigación CLIP, bajo la dirección de la catedrática de Química Orgánica, Blanca Ros (INMA, mixto CSIC-Unizar).

-DEXTER. Desarrollo de bionanopartículas artificiales basadas en vesículas extraculares: un novedoso vector dirigido con alto potencial en terapia contra el cáncer. IP: Jesús Santamaría. Investigadora: María Sancho Albero. Importe: 181.152,96€

La zaragozana María Sancho Albero y biotecnóloga por la Universidad de Zaragoza busca lograr un avance en la medicina personalizada y de precisión, dentro de la línea de investigación de nanomedicina del grupo NFP junto al catedrático de Ingeniería Química, Jesús Santamaría (INMA, mixto CSIC-Unizar  y el IIS Aragón).  Sancho utilizará unos contenedores diminutos “vesículas” como lanzaderas inteligentes para trasladar nanopartículas terapéuticas hasta el interior de las células tumorales, siguiendo la estrategia “Caballo de Troya” para lograr un tratamiento más eficiente y selectivo.

 

 

                                                                       ANEXO

MESMODI-BCG. Métodos de Monitorización y Diagnóstico del Ictus basados ​​en balistocardiograma (BCG). IP: Pablo Laguna. Investigador: Maikel Noriega Alemán. Importe:  181.152,96€

Maikel Noriega finalizó sus estudios de pregrado en la Universidad de Oriente, Cuba. Desarrolló sus estudios de Máster en la Universidad de Zaragoza. La tesis de Máster en Ingeniería Biomédica y la posterior tesis doctoral, fueron escritas en colaboración con uno de los grupos líderes en el campo del procesamiento de señales cardiovasculares, el grupo BSICoS.

MESMODI-BCG. El principal objetivo del proyecto es obtener un prototipo de monitor de BCG online que permitirá a los profesionales sanitarios realizar el seguimiento de los pacientes con ictus en su domicilio.

Para ello, el proyecto se centrará en dos objetivos específicos:

El desarrollo de algoritmos para la ayuda al diagnóstico de fibrilación auricular (FA) y trastornos del sueño (TS). El desarrollo de un prototipo basado en BCG para el seguimiento y diagnóstico domiciliario no invasivo de pacientes con ictus. Tanto la fibrilación auricular como los trastornos del sueño son comúnmente complicaciones asociadas con morbilidad y mortalidad en la fase aguda del ictus, de ahí que sea de vital importancia su detección en los pacientes que han padecido accidentes cerebrovasculares.

MESMODI-BCG pretende contribuir a la reducción de la mortalidad prematura por Ictus proporcionando a los profesionales de la salud herramientas y soluciones digitales utilizadas de forma eficaz, segura e inclusiva para tratar y gestionar mejor la enfermedad.

Se trata de un proyecto multidisciplinar que combina experiencia en bioingeniería, ciencias de la salud y telecomunicaciones. Se desarrollará con la colaboración entre el grupo de Interpretación de Señales Biomédicas y Simulación Computacional (BSICoS) del Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (I3A) y la Unidad de Ictus del Hospital Universitario Miguel Servet (HUMS) de Zaragoza.

ChemCon. Conversión química de un combustible de aviación sostenible (SAF): p-cimeno. IP: Uxue Alzueta. Investigadora: Katiuska Alexandrino. Importe: 181.152,96€

Katiuska Alexandrino, de nacionalidad portuguesa, nació en Venezuela y antes de llegar a España vivió cuatro años en Ecuador. Ingeniera Química por la Universidad de Aveiro (Portugal). Completó su último año de estudios en la Universidad de Zaragoza con una beca Erasmus, donde realizó también el máster. Posteriormente, obtuvo una beca predoctoral del MINECO para realizar el doctorado. En febrero de 2018, obtuvo el doctorado en Ingeniería Química y Ambiental con summa cum laude, mención Doctorado Internacional por la Universidad de Zaragoza (UNIZAR), y ha recibido el Doctorado Extraordinario.

ChemCon. La industria de la aviación es uno de los mayores consumidores de combustibles fósiles y, por tanto, uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero. La aviación sostenible es de primordial importancia para la UE debido a su necesidad de reducir las emisiones del transporte en un 90% para 2050 (en comparación con los niveles de 1990).

En la Universidad de Zaragoza, se va a llevar a cabo el proyecto ChemCon, utilizando las instalaciones y equipos disponibles en el Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (I3A), el cual pretende proporcionar nuevos datos experimentales y un modelo cinético químico que contribuya al conocimiento exhaustivo del comportamiento en combustión y la capacidad para formar partículas finas y HAP del p-cimeno, un terpenoide aromático producido a partir de diversas materias primas naturales.

ChemCon se llevará a cabo en el grupo multidisciplinar de Procesos Termoquímicos (GPT), de la mano de la Prof. María U. Alzueta, experta en el campo de la minimización de emisiones contaminantes en procesos de combustión. Este proyecto permitirá seguir avanzando en la identificación de las mejores condiciones de operación que generen menos contaminantes, lo que es de interés para proponer directrices sobre el uso de p-cimeno en aviones.

RhythMods. Implementación y validación de una interfaz neuronal de circuito cerrado para modular ritmos cerebrales y reducir el motor. IP: Jaime Ibáñez. Investigador: Alejandro Pascual Valdunciel. Importe: 165.312,96€

Alejandro Pascual Valdunciel es de nacionalidad española procedente del Imperial College de Londres. Es ingeniero biomédico. Hizo el grado y después el máster en Ingeniería Biomédica en la Universidad Politécnica de Madrid y el doctorado en el Neural Rehabilitation Group (NRG), en el Instituto Cajal del CSIC. Acabó su tesis en 2022 y comenzó a trabajar en el Imperial College London como postdoc. El 1 de enero de 2025 comenzará su proyecto MSCA.

RhythMods. Las enfermedades neurológicas, como la enfermedad de Parkinson (EP), son la principal causa de discapacidad en el mundo. Aunque el papel de los ritmos cerebrales no se ha comprendido completamente, las evidencias sugieren que ciertos trastornos del movimiento pueden estar relacionados con oscilaciones cerebrales anormales. Por ese motivo, es clave investigar nuevas formas de detectar y entender dichos ritmos que podría llevar al descubrimiento de enfoques más efectivos para tratar a pacientes con trastornos neurológicos que afectan su condición motora.

Esta investigación tiene el potencial de transformar la comprensión de los trastornos neurológicos y desarrollar nuevas tecnologías mínimamente invasivas y rentables para tratar los síntomas en trastornos del movimiento.

En RhytMods, utilizarán una técnica que registra la actividad eléctrica del músculo (electromiografía de alta densidad, HD-EMG), permitirá estimar ritmos cerebrales de una manera no invasiva desde las extremidades. Utilizarán esa información para desarrollar una intervención con Estimulación de la Médula Espinal Transcutánea, una técnica de estimulación eléctrica no invasiva que permite modular el Sistema Nervioso Central e inducir mejoras funcionales.

En el proyecto, que desarrollará en el grupo de investigación BSiCoS, comenzarán desarrollando la plataforma tecnológica, que será testada en personas sanas para demostrar que pueden detectar ritmos cerebrales y producir cambios en el sistema nervioso con la Estimulación de la Médula Espinal Transcutánea. En fases avanzadas del proyecto, probarán la tecnología en pacientes con la enfermedad de Parkinson con el objetivo de reducir los síntomas motores de la enfermedad.

BCLC-TANGO. Cristales líquidos de tipo bent-core, agregados y nanoestructuras de diseño generados ortogonalmente. IP: Blanca Ros. Investigadora: Aleksandra Mašulovic. Importe: 165.312.96€

La investigadora serbia Aleksandra Mašulović es ingeniera química por la Universidad de Belgrado (Serbia), que ha desarrollado estancias en la Universidad de Waseda en Tokio, Japón y en la B. Sc. Universidad de Montenegro. Cuenta con publicaciones en revistas revisadas por pares, en varias como primera autora; un nº significativo de comunicaciones en congresos especializados, es coautora de una patente y participa en varios proyectos de investigación nacionales e internacionales. Con una amplia formación académica en síntesis orgánica, ha desarrollado su investigación en el conocimiento de las relaciones estructura-propiedades.

BCLC-TANGO. Los desafíos de la transición ecológica y digital de Europa pueden afrontarse mediante el desarrollo de nuevos materiales “inteligentes” y “de fácil procesado” aplicables en la próxima generación de dispositivos avanzados; y donde la nanotecnología permite controlar la materia a nanoescala e identificar propiedades físicas y químicas del material, distintas a las de las moléculas individuales.

El objetivo general del proyecto BCLC-TANGO es desarrollar nuevos materiales funcionales “blandos” innovadores, aprovechando el "baile del autoensamblaje" de un tipo especial de moléculas, con geometría curvada o tipo bent-core, capaces de proporcionar de manera versátil distintas variedades de materiales “blandos”, desde cristales líquidos, geles a nanoobjetos (fibras, tubos, esferas), explorando también las opciones de procesado más óptimas que posibiliten sus futuras aplicaciones. A diferencia de los cristales y materiales sólidos, aprender a diseñar y controlar materiales nanoestructurados “blandos” con propiedades “personalizadas” aún se encuentra en sus primeras etapas. Y cuando la “nanotecnología” se encuentra con la “materia blanda”, la primera pregunta que surge es: ¿Cómo se pueden ensamblar, manipular y controlar los componentes básicos de un material para obtener materiales “blandos” nanoestructurados avanzados?

Para ello, el diseño racional de las moléculas y el utilizar las interacciones entre ellas permiten un enfoque exitoso para avanzar de lo “pequeño” a lo “grande”, hacia la formación de estructuras ordenadas y funcionales, que es la esencia de una gran variedad de materiales con aplicaciones en áreas que van desde la nanotecnología hasta la biotecnología.

El éxito depende de forma decisiva de la elección de “bloques de construcción” de los materiales, por ello la química, como herramienta sin parangón para crear nuevas moléculas y materiales, es esencial. En particular, la química supramolecular o “química más allá de las moléculas”, combinando fuerzas no covalentes es una estrategia excelente para generar como un “lego” las atractivas arquitecturas moleculares y funcionales de los materiales. Estos incluyen geles, coloides, cristales líquidos, etc., que, a través de sus débiles, pero cruciales, interacciones moleculares facilitan su procesado y son capaces de responder a diversos estímulos externos.

La investigadora Aleksandra Mašulović desarrollará este proyecto dentro del grupo de investigación CLIP, bajo la dirección de la catedrática de Química Orgánica, Blanca Ros (INMA), con un proyecto formativo que incluirá una estancia de 6 meses en el Institute for Molecular Systems Engineering and Advanced Materials (IMSEAM) / University of Heidelberg -Alemania, para evaluar el procesado, mediante técnicas de impresión 3D/4D de los materiales desarrollados en UNIZAR-INMA.

DEXTER. Desarrollo de bionanopartículas artificiales de base extracelular: un nuevo vector dirigido con alto potencial en terapia contra el cáncer. IP: Jesús Santamaría. Investigadora: María Sancho. Importe: 181.152,96€

La zaragozana María Sancho Albero es biotecnóloga por la Universidad de Zaragoza. Su tesis contribuyó a establecer una línea de investigación pionera basada en el desarrollo de nanomateriales ingenierizados combinados con vesículas extracelulares para el teragnóstico del cáncer. Ha realizado estancias de investigación en centros de vanguardia como el Politécnico de Milán o el ETH de Zurich. En 2023, María obtuvo una competitiva Ayuda a Talento Postdoctoral de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), regresando al grupo Películas y Partículas Nanoestructuradas, liderado por el catedrático de Ingeniería Química, Jesús Santamaría (INMA, mixto CSIC-Unizar e IIS Aragón). Ha publicado más de 27 artículos en revistas internacionales de alto factor de impacto (citadas hasta el momento más de 900 veces). Además, cuenta con una patente registrada y su trayectoria investigadora ha sido reconocida en numerosas ocasiones.

DEXTER. La nanotecnología, proporcionan herramientas útiles y novedosas que se postulan como estrategias alternativas para el tratamiento del cáncer. Este proyecto MSCA tiene como objetivo utilizar unos contenedores diminutos “vesículas” que tienen dimensiones nanométricas, esto quiere decir que son mucho más pequeños que las células humanas. Estas vesículas, de un tamaño del orden de 100 nanómetros, son capaces de viajar al interior de las células tumorales. Su línea de investigación busca hacer uso de estas vesículas como lanzaderas inteligentes para trasladar nanopartículas metálicas hasta el interior de las células tumorales, siguiendo la estrategia “Caballo de Troya”, con el fin de generar una herramienta específica, capaz de causar la muerte a las células tumorales de manera selectiva y evitar los efectos secundarios.

A pesar de las prometedoras propiedades de los nanomateriales cargados en estos Caballos de Troya, su traslación a la clínica debe ser acelerada. Es por ello, que, a día de hoy, es necesario diseñar métodos robustos y reproducibles para cargar estas vesículas con nanopartículas metálicas y/o catalíticas y estudiar muy en detalle el comportamiento y el destino de estos nanocontenedores terapéuticos en el organismo. Con este proyecto MSCA se pretenden resolver algunas de las cuestiones que han limitado el traslado de algunos de los nanomateriales diseñados en el laboratorio al ámbito clínico. Además, se estudiará en detalle el comportamiento de diferentes nanomateriales en fluidos biológicos y los factores que determinan su destino celular y sus interacciones con el sistema inmune. Esto permitirá diseñar y crear en el laboratorio estos nanocontenedores cargados con partículas terapéuticas, de manera que, una vez inyectados en la sangre, puedan llegar a la célula diana a tratar (por hipertermia óptica o catálisis bioortogonal) y liberar los fármacos cargados en su interior.

 

La presentación de esta convocatoria Marie Curie puede visionarse en el canal de Youtube de Unizar: https://www.youtube.com/c/universidaddezaragoza_es

 

Se adjuntan varias imágenes de la presentación (de izqda a dcha), en el hall del Paraninfo:  Pablo Laguna, Uxue Alzueta,  Katiuska Alexandrino, la vicerrectora Rosa Bolea, María Sancho, Jesús Santamaría, Blanca Ros y Jaime Ibáñez.

Y de las dos jóvenes investigadoras "Marie Curie":  Katiuska Alexandrino y María Sancho.

 

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